Envejecimiento

Un nuevo estudio consigue revertir con éxito el envejecimiento de las células humanas

¿Estamos cerca de la eterna juventud?

El envejecimiento es una batalla que los humanos sabían que no podían ganar desde el comienzo de la historia. Podemos odiarlo o aceptarlo pero al final no podemos evitar envejecer. Sin embargo, con los años los científicos han estado tratando de identificar las raíces de este proceso biológico y averiguar si hay alguna forma de detenerlo o revertirlo. Ha habido algunos pequeños éxitos en el camino y un nuevo estudio se suma a estos.

Los investigadores pudieron revertir el proceso de envejecimiento de algunas células humanas antiguas al liberar una molécula específica en sus mitocondrias, las estructuras dentro de las células donde se produce la energía. Este enfoque evita que las células se vuelvan senescentes, un punto en el que ya no pueden duplicarse. Algunos investigadores creen que la acumulación de estas células en los órganos es clave para el proceso de envejecimiento.

“Todavía no comprendemos completamente por qué las células se vuelven senescentes a medida que envejecemos, pero se han sugerido daños al ADN, la exposición a la inflamación y el daño a las moléculas protectoras al final de los cromosomas, los telómeros”, escribieron los autores en una publicación en The Conversation. “Más recientemente, la gente ha sugerido que un controlador de la senescencia puede ser la pérdida de nuestra capacidad de activar y desactivar genes en el momento correcto y en el lugar correcto”.

El estudio se publica en la revista Aging y describe cómo administrar sulfuro de hidrógeno directamente a las mitocondrias puede permitir que las células viejas recuperen las capacidades de división de las células más jóvenes. El sulfuro de hidrógeno es el compuesto que hace oler los huevos podridos. Es peligroso en altas dosis, pero se ha demostrado que es beneficioso en niveles bajos. Entregarlo directamente donde se necesita puede reducir los riesgos potenciales.

Sulfuro hidrogeno
Sulfuro hidrogeno

El equipo cree que la presencia de la molécula en las mitocondrias puede aumentar la abundancia de ciertos factores de empalme, proteínas que esencialmente activan y desactivan los genes en respuesta a los cambios ambientales. Hay alrededor de 300 proteínas en este grupo y sus números tienden a disminuir a medida que envejecemos. El sulfuro de hidrógeno aumentó la cantidad de dos factores de empalme conectados a la senescencia, reduciendo este mecanismo de envejecimiento.

“Tenemos la esperanza de que al usar herramientas moleculares como esta, podamos eventualmente eliminar las células senescentes en las personas vivas, lo que nos permitirá atacar múltiples enfermedades relacionadas con la edad a la vez”. Esto es de alguna manera lo que será en el futuro, ahora mismo es tan sólo un comienzo emocionante “, concluyeron los investigadores.

La clave de la eterna juventud no está cerca, pero comprender el envejecimiento podría al menos hacer que envejecer sea más fácil.

 

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